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IPCC revela un nuevo riesgo para las empresas


Por Kate Pumphrey

 

Con 30 capítulos, más de 2.500 páginas y más siglas que una biblioteca de auto-ayuda, es factible que la contribución del Quinto Informe de Evaluación (AR5)  elaborado por el Grupo de Trabajo II de Expertos del Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC) encabece las listas de lectura de la mayoría de los CEO

 

Esta es una alarma de bandera roja, que las empresas globales necesitan prestar urgente atención, por cuanto algunas dominan las bolsas de valores,  los fondos de pensiones, que conducen el bienestar económico, etc.

 

El crecimiento… se ha ido?


Información filtrada del proyecto de informe ponen de relieve lo que ha sido hasta ahora en gran medida un aspecto descuidado del cambio climático: la amenaza para el crecimiento. Los autores afirman sin rodeos que "impactos del cambio climático  ralentizarán el crecimiento económico" y que "creará nuevas bolsones de pobreza en los sectores medios de los países de altos ingresos, en los que se percibe una desigualdad es cada vez mayor".   
Tirando distintas líneas sobre los datos en conjunto, el informe advierte que las futuras clases medias no existirán si el cambio climático se deja sin gestionar (bussines as usual) por parte de quienes dependen las estrategias de crecimiento. Esto se debe a los efectos en cadena sobre los ingresos discrecionales o poder de compra, incluso donde los impactos climáticos fueron indirectos (inundaciones, sequías, eventos meteorológicos extremos y similares) En varias partes del mundo, la comida y el agua potable son los dos componentes más críticos de los gastos básicos: los gastos aumentan, los ingresos de manera discrecional se encogen. 
Las proyecciones de los precios de los alimentos GM II son ominosas: una combinación de rendimiento de los cultivos en muchas regiones, la competencia por los recursos escasos, las cadenas de suministro interrumpido y la infraestructura dañada,  no presagia nada bueno. Mientras que en algunas zonas los efectos inmediatos de los aumentos de temperatura pueden ser positivos, los autores del informe son muy categóricos de que esos beneficios serán "superados por la magnitud y la gravedad de los impactos negativos". 
Las perspectivas de los precios del agua son igualmente preocupantes. El proyecto revela un alto acuerdo que "se prevé que el cambio climático reduzca la calidad del agua cruda y presente riesgos para la calidad de la misma", mientras que las interrupciones de suministro de agua como consecuencia de las sequías y daños a la infraestructura es probable que aumenten la competencia por los recursos. La evaluación del proyecto de informe es que "por cada grado de calentamiento se prevé una disminución de los recursos hídricos renovables de al menos el 20% para un adicional de 7% de la población mundial". Estas son el tipo de perturbaciones que amenazan con hacer que los precios sean disparados.
La exposición de la amenaza se presenta vigente no sólo para los pobres y marginados, sino también en las filas de la clase media ya existentes Se pone en duda la prosperidad de las mismas personas para fines específicos como los futuros consumidores de los productos y servicios que las empresas ofrecen . Cualquier negocio que dependa del gasto de los ingresos discrecionales - que incluye a sectores tan diversos como los bienes de consumo de rápido movimiento,  la moda, la tecnología y el transporte - será necesario volver a evaluar los fundamentos de su base de consumidores. Además, como el proyecto de informe deja claro, el cambio climático ya se está haciendo sentir: este riesgo es inmediato y muy real.   

 

Un caso de urgente colaboración


Hasta el presente, muchas de las empresas que han respondido a las advertencias del cambio climático han sido motivados por las oportunidades percibidas en la economía baja en carbono, o de un sentido de responsabilidad de las empresas (que no siempre ha sido fácil de justificar ante los accionistas), o cada vez más, debido a la apreciación de los riesgos operativos que conlleva y / o los riesgos que plantean los cambios en el marco regulatorio.
Con el informe del Grupo de Trabajo II se crea un nuevo contexto para la acción. Pone  atención sobre las responsabilidades que supone el cambio climático para la gran mayoría de las cadenas de valor en las empresas. A medida que el costo de los servicios básicos aumenta, va a proporcionar bienes y servicios menos accesibles y menos relevantes.
Esta responsabilidad no es un asunto que puede ser gestionado internamente por las parte de las empresas. La transformación de nuestra economía real para garantizar la estabilidad del clima, requiere de la colaboración entre las empresas, las ONG, los gobiernos y otros actores. 
Los CEOs realmente deberían percibir la lectura. El Resumen Técnico se encuentra a sólo 76 páginas. Podría valer la pena.

 

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